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小小肠道菌可左右人的命运

usa.fjsen.com 2018-01-12 10:08:49  张田勘 来源:北京日报    我来说两句

人体肠道的微生物主要是细菌,它们与人的健康、疾病、胖瘦等有非常密切的关系。但下面这几点人们还知之不多。最新研究发现,肠道细菌与大脑发育有关,进而可能影响人的智商;与人的情绪有关,可以让人愉悦或痛苦;可能与寿命有关,让人延寿。当肠道细菌与出生和发育、生活质量以及死亡有关时,这些因素叠加起来,就可以影响一个人的命运。

肠道菌有关婴儿大脑发育

人体内的肠道细菌是主要继承自母亲。人类出生后的第一年,是肠道微生物产生和定植的关键时期。婴儿经过母亲产道或经剖宫产后,碱性厌氧的肠杆菌就成功定植在婴儿的肠道中,成为其中的主导菌群。

等婴儿长到两岁时,肠道内微生物群落逐渐变得多样化,慢慢与成人的肠道微生物群落趋同。与此同时,婴儿大脑的容积已达到成人大脑容积的80%至90%。

婴儿肠道细菌的变化和大脑发育几乎同步,这引起了研究人员的注意。日前,美国北卡罗来纳大学教堂山分校的丽贝卡·尼克迈耶研究团队研究发现,人的智商的高低可能与婴儿时期的肠道细菌有关。

尼克迈耶等人对89名健康婴儿进行研究,采集他们在1岁时的粪便样本,同时采用结构性磁共振成像技术评估这些婴儿在1岁和2岁时的大脑结构。根据检测出的肠道微生物差异,研究人员把这些婴儿分成3组:有相对较多普氏菌的为C1组,拟杆菌较多的为C2组,瘤胃球菌较多的为C3组。同时,这3组中,C1组的微生物种类最多,C3组次之,C2组最少。

研究人员通过测试发现,婴儿在1岁时的认知与肠道微生物群落之间没有相关性,但在两岁时,认知能力有很大不同。C2组(肠道微生物种类最少组)的婴儿认知得分最高(92分);C1组(肠道微生物种类最多组)的婴儿认知得分却最低(72分)。当然,这些婴儿的认知测试结果均在正常范围内。

对于这样的结果,研究人员感到难以理解,C2组婴儿的肠道微生物种类最少,从理论上推测,认知能力应该更低。而且以前的研究也表明,婴儿期的肠道微生物种类较少与不良的健康状况,如I型糖尿病、哮喘均有关。

为了解开这个谜团,研究人员又采用宏基因组学的方法,对这3组婴儿的肠道微生物的代谢功能进行分析。结果发现,C2组婴儿的肠道微生物中,与叶酸、生物素代谢有关的基因增加了,但与细菌致病性相关的基因减少了。由于叶酸是神经发育中重要的代谢物,因此,肠道微生物种类少的C2组婴儿的认知能力反而较高。同时,肠道微生物的致病性降低对神经系统的发育也有益处。

最终得出的结论是,影响婴儿大脑发育和认知高低的肠道微生物不在于多还是少,而在于组合是否最佳。虽然这个研究只是初步结果,但能说明肠道细菌与婴儿的大脑和认知发育相关。更重要的是,如果婴儿肠道细菌的数量、种类和组合与大脑认知发育有关,具体是通过什么途径产生关系的,是今后需要弄清楚的。

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